Marowijne Company

← Terug

 

De Marowijne Company

Het besluit voor de aanleg van Lely’s goudlijn in Suriname werd bespoedigd door de plannen van de Fransen en Amerikanen voor dit gebied. Sterker nog, de Fransen waren al vanaf 1888 vanuit Saint-Laurent actief en de Amerikanen beschikten in Suriname al in 1899 over een eigen goudlijn.

 

De in 1899 in Suriname aangelegde spoorweg van de Marowijne Company was een 29 km lange spoorlijn die van het basiskamp van Suriname in Araguaya Creek aan de linkeroever van de Marowijne-rivier leidde naar een goudmijn genaamd Wilson Creek Mine.

 

Howard Ashley Pedrick (1863-1941) kwam in mei 1899 naar Suriname namens de in Philadelphia gevestigde financier Robert H. Foerderer en zijn mijnbedrijf The Marowijne Company. Hij bouwde een spoorweg om de goudmijn te verbinden met de Marowijne-rivier, op de grens met Frans Guyana, waar voldoende water was om het erts te wassen.

 

Tot het materieel behoorde twee stoomlocomotieven, 100 vrachtwagens, rails en baanmateriaal voor de 29 km lange spoorlijn, evenals materiaal voor een ketelhuis, een werkplaats, een stoompompsysteem, een zagerij en twee Marion-stoomschopgraafmachines. Ze werden in december 1899 vanuit Boston naar Albina verscheept met de vijfmastschoener La Plata. De route werd vervolgens geëgaliseerd met in totaal 17 bruggen en de sporen werden gelegd. Zeven van deze bruggen staken dezelfde kreek over.

 

De commerciële goudwinning begon nadat de spoorweg in gebruik was genomen, maar het grootste deel van het goudvondsten bleef onverklaard voordat het bij de goudwasser eindigde. Als gevolg hiervan trok Foederer zich in 1902 terug uit The Marowijne Company met een verlies van $ 2,5 miljoen. Zijn apparatuur werd geveild in 1907 op een openbare veiling en geparkeerd in de jungle.

 

Een van de twee locomotieven genaamd John Lucas werd in 1878 door Baldwin vervaardigd voor de Camden & Atlantic Railroad. Het stond geparkeerd in de jungle aan de oevers van Pakira Creek, 5 km van de Marowijne-rivier.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis