Betsy Nelly Polak

← Terug

Betsy

De uit Paramaribo afkomstige joodse Betsy Nelly Polak was bij het uitbreken van de tweede wereldoorlog in Amsterdam woonachtig. Haar Surinaamse verleden is bij weinigen bekend.

Betsy is in 1886 in Suriname geboren, waar ze trouwde met Jan Roelof Wigman (1873-1951), de eerste directeur van de Cultuurtuin, die in 1898 naar Suriname was gekomen. J.R. Wigman was de zoon van H.J. Wigman senior, de hortulanus van Buitenzorg in Nederlands-Indië. J.R. Wigman werd in 1913 vervroegd met ‘pensioen’ gestuurd en vervangen door de Zwitserse professor Stahel.

Kennelijk had hun huwelijk zodanig te leiden onder zijn gedwongen vertrek dat het in 1921 tot een scheiding kwam, waarna Betsy met haar ouders in Amsterdam kwam te wonen. Ze kreeg hierna een relatie met de gerenommeerde toneelman Adriaan van der Horst, die in 1928 weduwnaar was geworden.

Betsy trad in 1929 in het huwelijk met de 18 jaar oudere Adriaan, en naast partner werd ze voor hem al snel ook mantelzorger. In 1935 zouden haar ouders ook bij ze intrekken, waarna haar vader in 1938 overleed.

Na het uitbreken van de oorlog werd het stel ongemoeid gelaten. In 1942 overleed Betsy op 55 jarige leeftijd, en een half jaar later overleed ook haar man Adriaan van der Horst (1868-1942).  Haar moeder zou nadien in handen van de nazi’s vallen en de oorlog niet overleven.

Haar man: Adriaan van der Horst (1868-1942) anno 1929

 

  Auteur: Nico Eigenhuis