Selomoh del Castilho

← Terug
  Auteur: Nico Eigenhuis
Selomoh del Castilho
Vader en zoon Del Castilho behoorden in Suriname tot de eerste fotografen. Van vader Selomoh -Salomon- is een aantal werken bewaard gebleven die van grote historische betekenis zijn, waaronder een portret van kapitein Broos, leider van de ‘bakabusinengre’.
De eerste foto die in Suriname werd gemaakt dateert vermoedelijk uit 1846. Het betreft het echtpaar Ellis en wordt toegeschreven aan een rondreizend Amerikaans fotograaf. Nadien zijn er ook lokale fotografen actief, waarvan de gezusters Curiel zelfs het predicaat ‘Koninklijk’ zouden verwerven.
Selomoh – Salomon- del Castilho (1826-1914) was getrouwd met Hannah de Jacob Mopurgo (1838-1895). Als fotograaf was hij op de hoek van de Heerenstraat en de Klipsteenenstraat gevestigd. Hij was naast fotograaf ook tekenaar en tekenleraar. Ook werkte hij als kunstschilder, waarbij hij al in 1885 olieverf toepaste op de chromophotografie, een vroege vorm van kleurenfotografie, waarvan een echt bruikbare versie in 1908 door Lumiere werd uitgevonden. Hiernaast ontving Selomoh del Castilho in zijn atelier gastfotografen uit het buitenland.
In de zaak zou ook zoon Alfred del Castilho (1875-1913) actief zijn, die zich rond 1900 in Suriname ‘The American photographer’ noemde, omdat hij in navolging van de rondreizende Amerikanen ook buiten zijn atelier op locatie kon fotograferen. Hij portretteerde veel van de contractanten die in Suriname aankwamen. Kennelijk was Alfred nogal ingenieus, in 1900 adverteerde hij voor een zelfgemaakte vloeistof waarmee poreuze banden konden worden opgeknapt, dat hij de naam Afredo del Castho gaf. Na zijn overlijden zou het atelier van Alfred del Castilho in 1913 worden overgenomen door George Rustwijk. Rustwijk overleed zelf een jaar later
Het pionierswerk van vader Salomon zorgde er voor dat hij veel prominenten voor de camera kreeg. Zo fotografeerde hij rond 1862 Maria Francisca Henriette Dumontier (1852-1916) , die in 1873 in Den Haag zou trouwen met Johan Samuel Snellen van Vollenhoven. Haar vader Franciscus Armandus Carolus Dumontier (1825-1895) was in Suriname vanaf 1859 hoofd geneeskundige dienst, actief als botanist en verantwoordelijk voor het opzetten van een bibliotheek. Hij ging in 1868 terug naar Nederland, en naar hem is in Suriname een ziekenhuis vernoemd.
Selomoh del Castilho kreeg ook kapitein Broos voor de lens, de oudste van de broers Broos en Kaliko. Deze hadden hun marronkamp aan de bovenloop van de Surnaukreek, een zijtak van de Surinamerivier. In dit kamp had zich de marron-groep ‘Bakabusi-nengre’ verschanst, waartegen vlak voor de emancipatie door het gouvernement een strafexpeditie werd georganiseerd. Na de emancipatie bleven deze Marrons niet in het oerwoud wonen, maar vestigden zich op de verlaten plantage Roorak. Zij leven voort onder de familienamen Babel en Landveld.
  Auteur: Nico Eigenhuis