Portugese verovering Cayenne

← Terug

 

De Portugese verovering van Cayenne

 

Ten tijde van de vorming van het Franse ‘Keizerrijk’ op het Europese vasteland werd datzelfde Frankrijk door de Engelsen uit de Guiana’s gewipt. Ten tijde van de Bataafse republiek hielp hiervoor wat Suriname betreft een akkoordje met gouverneur Friderici. Te Cayenne werd door de Britten in 1809 een handje geholpen bij de verovering door de Portugezen.

 

De Portugese verovering van Frans-Guyana vond plaats in het kader van de Napoleontische oorlogen en werd uitgevoerd door een gecombineerde expeditiemacht waaronder Portugese (uit Portugal en uit koloniaal Brazilië ) en Britse militaire contingenten. De operatie maakte deel uit van een reeks aanvallen op Frans grondgebied in Amerika en vanwege toezeggingen elders was de Britse Koninklijke Marine niet in staat substantiële troepen te sturen om de versterkte rivierhaven aan te vallen.

 

 

Voor de verovering werd een beroep gedaan op de Portugese regering, die het jaar daarvoor tijdens de schiereilandoorlog uit Portugal was verdreven en in Brazilië woonde. In ruil voor het leveren van troepen en transporten voor de operatie, werd aan de Portugezen Guiana beloofd als een uitbreiding van hun bedrijven in Brazilië voor de duur van het conflict.

 

De Britse bijdrage was klein maar belangrijk en bestond uitsluitend uit het kleine oorlogsschip HMS Confiance . Confiance had echter een zeer effectieve bemanning en een ervaren kapitein in James Lucas Yeo , die de hele expeditie zou leiden. Het grotere Portugese contingent stond onder leiding van luitenant-kolonel Manuel Marques de Elva Portugal. De Franse verdedigers waren verzwakt en als gevolg hiervan was de weerstand inconsistent en ondanks de sterke vestingwerken van Cayenne viel het grondgebied binnen een week.

Sir James Lucas Yeo (1782-1818) leverde namens de Britten een belangrijke bijdrage en verkreeg hiervoor de Portugese Orde van Aviz.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis