Kolonel Singer

← Terug

Kolonel Singer

Het strategisch belang van Suriname was voor de Amerikanen tijdens de tweede wereldoorlog bijzonder groot. Het was de reden voor de aanwezigheid van Amerikaanse troepen in het land. Hun militaire leider, kolonel Singer, werd in 1943 plots uit zijn functie ontheven.

De aanwezigheid van de Amerikaanse militairen onder leiding van Paul L. Singer was van belang om de toelevering van bauxiet voor de Amerikaanse vliegtuigindustrie. veilig te stellen, en er voor te zorgen dat het transport ervan niet werd lamgelegd door de aanwezige Duitse onderzeeërs die in het kader van operatie Paukenslag in de regio waren gestationeerd.

Er was nog een ander belang in het geding, namelijk dat vanuit de regio er veilig kon worden gevlogen naar Afrika. Dit belang zou nog pijnlijk duidelijk worden toen in 1943 een vliegtuig met het ondersteunend team van president Roosevelt bij Bakkie zou neerstorten onder twijfelachtige omstandigheden. Hierbij verloren 35 hooggekwalificeerde Amerikanen het leven.

Paul L. Singer kwam tot een succes toen in 1943 onder Amerikaanse regie het in Frans-Guyana tot een coup kwam. Hiermee viel het gevaar weg van aanvallen vanuit het land door het tot die tijd Duits gezinde regime aldaar. De coup zou het ook mogelijk maken dat de Amerikanen vanuit dat land vluchten op Afrika konden verrichten.

Singer was bevriend met de Nederlands kolonel Meyer, die voor zijn hulp bij de coup in Cayenne werd voorzien van de hoogste Amerikaanse oorlogsonderscheiding, de Legion of Merit. Twijfel over het gedrag van Meyer in Suriname zou achteraf pas ontstaan bij onderzoek naar de kwestie Meyer, waarbij gevangenen van Jodensavanne het leven lieten.

Meyer zou hiernaast hebben getracht om de Amerikanen ertoe bewegen om in Suriname gouverneur Kielstra af te zetten met wie hij op gespannen voet stond. Het afzetten van Kielstra werd door de Nederlandse regering niet ondersteund en de Amerikanen gaven voor de coup door Meyer geen groen licht. Niet alleen Meyer werd toen diens plan bekend werd direct uit zijn functie ontheven, dat gold ook voor de Amerikaanse kolonel Singer.

Op de foto kolonel Singer in gesprek met Prins Bernhard in Suriname tijdens WOII

 

  Auteur: Nico Eigenhuis