Johannes Hendrik Nelson Polanen

← Terug

Johannes Polanen ~ 22 Februari 1882 – 30 April 1939

Eerste Afro-Surinamer met eerste rang onderwijsbevoegdheid.

Johannes Hendrik Nelson Polanen bezocht de St. Paulusschool, lagere school en daarna de Hendrikschool, een muloschool. Op de Hendrikschool, een school speciaal voor de elite van Suriname, was hij de eerste Afro-Surinaamse leerling.

Na de Hendrikschool volgde hij de Normaalschool, een lerarenopleiding. Suriname kende toen vier graden van onderwijsbevoegdheid: vierde rang, derde rang, tweede rang en eerste rang.

Er was veel discriminatie tegen Afro-Surinamers en Polanen heeft dat ondervonden toen hij na het behalen van zijn vierde, derde en tweede rang, ook zijn eerste rang wilde behalen .

In 1910 legde hij voor de eerste keer het examen af voor de eerste rang; de examencommissie verklaarde zich na afloop echter onbevoegd om hem te beoordelen. In 1911 deed Polanen weer examen en werd afgewezen. In 1912 deed hij voor de derde keer het examen. Terwijl de examencommissie urenlang vergaderde over de uitslag, verzamelde een menigte Afro-Surinamers zich voor het examengebouw in de Gravenstraat.

De examenuitslag was positief en de menigte ging met Polanen in optocht naar zijn woning in de Burenstraat: hij had een voor Afro-Surinamers opgeworpen barrière beslecht.