Het Leger des Heils

← Terug
Govaars
De Nederlandse tak van het Leger des Heils werd in 1887 opgericht door Gerrit Jurriaan Govaars (1866-1954). Een andere Govaars zou vanaf 1926 verantwoordelijk zijn voor de Surinaamse tak, die was opgericht door de zusters Alvares.
Jos Govaars (1900-1963) en zijn echtgenote Gijsbertha Jansje Holboom (Hoolboom) kwamen in 1926 namens het Leger des Heils naar Suriname. Govaars trad er op als bevelvoerend officier aan de Gravenstraat 172, de “Daisy Cottage”, met in zijn team o.a. de gezusters Alvares, die het werk van het Leger in Suriname hadden opgestart. Bij het werk voor het Leger maakte hij gebruik van liederen die hij zelf mede had gecomponeerd, zoals ‘Wij marcheren voorwaarts”.
In 1933 zou Govaars toetreden tot de door gouverneur Rutgers ingestelde commissie voor de rijpere jeugd, tegen de achtergrond van de heersende werkloosheid. Naast vertegenwoordigers van kerkgemeenschappen werd hiervoor ook J.R.F. Anijs uitgenodigd namens de Padvinders.
Jos Govaars werd hierna belast met de leiding van de Tuchtgroep der Rijpere jeugd. Het leger hield jongeren van de straat door het openen van de “Gijsbertha’ speelplaats en kende in Suriname een “nachtasiel” waar zo’n 40 tot 50 zwervers werden opgevangen
Uiteindelijk zou Govaars 13 jaar in Suriname werken, waarna hij op de Bahamas zijn werk voortzette. In 1948 keerde hij terug naar Nederland vanwaar hij in 1950 de gemeenschap in Suriname zou toespreken.
Medewerkers van het Leger des Heils in Suriname anno 1930

  Auteur: Nico Eigenhuis