Damiaan

← Terug

Damiaan

Dat het zendeling echtpaar Weiss zich ten behoeve van onderzoeksgelden voor de Surinaamse leprozerie Bethesda richtte tot de Amerikaanse president Theodore “Teddy” Roosevelt was niet zo vreemd. De VS kende op Hawai het leprozeneiland Molokai waar in de 19e eeuw de Belg Pater Damiaan actief was.

Over de ziekte lepra was tot de 20ste eeuw nog weinig bekend. Het maakte dat de patiënten veelal werden geïsoleerd en de zorg werd overgelaten aan dappere geestelijken, zoals in Suriname Pater Donders.

De Belg Jozef De Veuster (1840-1889), alias Pater Damiaan, wordt nog steeds overal geacht en geprezen als de man die koppig bleef ijveren voor het welzijn en het zieleheil van de uitgestoten melaatsen op Molokaï bij Hawaï. Damiaan stierf er uiteindelijk zelf ook aan lepra in de tijd dat men nog dacht dat lepra een neveneffect van syfilis was.

In 1895 werd voor hem een standbeeld opgericht in het Belgische Leuven, en in 1936, na aandringen van Leopold III bij de Amerikaanse president Franklin Delano Roosevelt, werd zijn stoffelijk overschot naar België gebracht.

De Vlamingen verkozen hem in 2005 tot grootste Belg aller tijden en het Vatikaan heeft hem heilig verklaard in 2009.


  Auteur: Nico Eigenhuis