Decauville

← Terug

 

Decauville

Rond 1830 werd op initiatief van Koning Willem I door Cockerill & Keen de industrialisatie van de plantages in Suriname ter hand genomen. Hierbij werd o.a. ook gedacht aan het inzetten van spoorlijnen naar de op te zetten centrale suikerfabriek in Commewijne. Op de goudvelden werden ook al vroeg spoorlijnen toegepast.

 

Een van de pioniers op dit gebied was Paul Decauville (1846-1922), een Fransman die voorliep op het gebied van industriële spoorwegen en smal- en veldspoor. Zijn bedrijf bouwde ook normaalsporig materieel, alsook auto’s, fietsen en motoren.

 

Als boer in Frankrijk zag Paul Decauville rond 1875 als gevolg van overvloedige regenval zijn oogst mislukken omdat hij niet in staat was deze met paard en wagen te oogsten als gevolg van de modderige bodem. Om problemen in de toekomst te voorkomen ontwikkelde hij modulaire secties van draagbaar smalspoor, bestaande uit panelen van rails gemonteerd op stalen biels.

 

Dit systeem kon makkelijk door één of twee man getransporteerd en geassembleerd worden. Na succesvolle introductie op zijn eigen boerderij richtte hij vervolgens een fabriek op voor massaproductie van dit systeem.

 

Zijn techniek werd niet alleen in Frankrijk populair maar ook in de Guiana’s. Een van de eerste plaatsen waar het met succes werd toegepast was in Suriname. In 1896 werden op het goudtracé De Jong gebruik gemaakt van Decauville’s technologie.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis