Plantage Retiro

← Terug

Plantage Retiro (resp. Retirado) aan de Surinamerivier kende als eerste eigenaar Mosseh Coutinho. Een naam die onder andere verwijst naar een oud kasteel in het Noord-Portugese Penedono.

In Penedono is gelegen op een rots het zeshoekige Castelo de Penedono te vinden. Het dateert uit de 10e eeuw en was het verblijf van de adellijke familie Coutinho, die tijdens de Portugese dynastiecrisis van 1383-1385 partij koos voor João ‘de meester van Avis’ de Portugal, de Portugese koning. Na de overwinning op de Castilianen was Gonçalo Vasques Coutinho (1360-1410) er kasteelheer en hier is ook zijn de beroemde zoon “O Magriço”, Álvaro Gonçalves Coutinho geboren.

Coutinho is een adellijke achternaam in de Portugese taal . Het is een verkleinwoord van Couto (ingesloten weiland’). Het komt uit het laat-Latijnse cautum , uit het voltooid deelwoord van cavere ‘veilig maken’. Nazaten van de familie kwamen met ten tijde van de inquisitie met de Sefarden naar Amsterdam en later ook Suriname.

Een van ze was Mozes Mendes Coutinho (1695-1711) wiens familie in Suriname in het bezit was van houtplantage Retiro, waarvan de letterlijke betekenis “pensioen” is. Een andere plantage in het bezit van de familie was suikerplantage De Guinese vriendschap, die in 1682 door Mozes Coutinho werd verkocht aan Abraham Gabaij Isidoro. De familie Coutinho zou zich in de loop der jaren als planters vaker op de houtwinning richten. Zo werd de familie ook mede-eigenaar van plantage Quamabo.

 

We zien de familie Coutinho nadien in Suriname in verschillende sectoren actief, zoals bijvoorbeeld als katoenhandelaar, (lands-) praktizijn, geoloog en bankier. Een zeer bekende Coutinho is de tropenarts Roel Coutinho, die in Nederland lange tijd directeur van het Centrum van Infectiebestrijding was.

  Auteur: Nico Eigenhuis